Helping Families Understand Common Core

Summary

What is the Common Core? As school leaders, you can help ensure that parents understand the Common Core.

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Overview

Common Core is a set of academic standards that define what our students should know and be able to do at the end of each school year. To ensure that parents understand what Common Core is all about, CCSA has partnered with Children Now, a non-partisan non-profit, to share a set of parent-friendly messages about the Common Core State Standards and the Smarter Balanced Assessments.

These messages are intended for school leaders to easily insert into your school newsletters, emails and other direct communications to parents. They can also function as stand-alone messages. They are written in a series so that you can send a brief message on the standards and assessments to parents each week, and include links for further information. Please see the other tabs on this web page, which will be updated throughout the spring and summer, 2015.

We hope these messages are useful, and look forward to continuing to support your communication efforts in the coming weeks around Common Core and the Smarter Balanced Assessments. Once you use these messages, please email us a copy at schools@ccsa.org for our records.

Basics of Common Core

1) What is Common Core?

Our students (will soon be taking/are now taking/just took) the Smarter Balanced Assessments, the tests that measure learning under Common Core. Common Core is a set of academic standards, or learning goals, for math and English that define what our students should know and be able to do at the end of each school year. For example, by the end of third grade, our kids should be able to measure and estimate weights of liquid and solve word problems using those quantities. You can read the standards here.

The standards were developed based on education research and proven best practices from schools in California and across the country. They're designed to promote critical thinking and help ensure that our students graduate with the skills they need to be ready for the future. However, Common Core doesn't dictate the curriculum or lesson plans -- our teachers and school leaders still make those decisions. Read more at the Common Core website, the California State PTA site, The California Department of Education and Embrace the Core.

1) ¿Qué es Common Core?

Nuestros estudiantes (dentro de pronto participaran/estan participando/han participado) en la evaluacion Smarter Balanced Assessments que mide el aprendizaje bajo Common Core. Common Core es un conjunto de estándares académicos, o metas de aprendizaje, de matemáticas he inglés que definen lo que los estudiantes deben saber y ser capaces de hacer al final de cada año escolar. Por ejemplo, al final del tercer grado , nuestros niños deben ser capaces de medir y estimar los pesos de líquido y resolver problemas utilizando dichas cantidades. Puede leer las mas sobre los estándares aqui.

Las estándares estan basados en estudios y metodos educativos que han demostrado mayor eficaz en escuelas en California y en todo el país. Están diseñados para fomentar el pensamiento crítico y ayudar a garantizar que nuestros alumnos se gradúen con los conocimientos que necesitan para estar preparados para el futuro. Sin Embargo, Common Core no dicta el plan de estudios o planes de lección- nuestros maestros y líderes escolares matenienen control sobre estas decisiones. Lea más en el Common Core website, y en el sitio de red del California State PTA y del The California Department of Education Embrace the Core.

2) How were the Common Core Standards developed?

Before we started using them in our school, the Common Core Standards were developed by a group of teachers, state governors and education leaders from 48 states. This group first came together in 2009 to establish learning goals based on education research and existing best practices with a proven track record of student success. State participation in the development process was voluntary, and so was the decision to adopt the standards here in California in 2010. Read more here.

2) ¿Cómo fueron desarrollados los estandares de Common Core?

Antes de empezar a utilizarlos en nuestras escuelas, los estandares de Common Core fueron desarrollados por un grupo de profesores, gobernadores estatales y líderes en la educación de 48 estados. Este grupo se reunieron por primera vez en 2009 para establecer objetivos de aprendizaje basadas en la estudios y metodos educativos que han demostrado un impacto probado en promover el exito de los estudiantes. La participación de los Estados en el proceso de desarrollo fue completamente voluntario, aun como fue la decisión al nivel estatal de adoptar las normas aquí en California en 2010. Puede leer más aqui.

3) Why is the math homework different now?

You may have noticed changes in your child's homework. The updated standards in both areas--math and English--emphasize critical thinking. For math, this means many homework problems now have two parts: the solution to the problem, and a section where your child is asked to explain how they got their answers. Go here for a side-by-side comparison of examples of updated math questions with the old style of homework. (NOTE: schools should include examples from their specific curricula.) You can find Common Core math resources for parents here.

3) ¿Por qué es diferente la tarea de matemáticas ahora?

Tal vez a notado cambios en las tareas escolares de su hijo. Los estandares de Common Core- en las áreas de matemáticas e inglés- se enfocan en desarollar el pensamiento crítico de los estudiantes. Para las matemáticas, esto significa que la tarea ahora incluye dos partes: la solución para el problema, y una sección en donde el/la estudiante tiene que explicar cómo averiguo sus respuestas. Puede ver una comparasion aqui de ejemplos de preguntas de matemáticas de Common Core y de los estandares previous. (NOTE: schools should include examples from their specific curricula.) Usted puede encontrar recursos para padres para las matemáticas de Common Core aqui.

Measuring Student Progress

4) How does Common Core benefit children, teachers and parents?

The tests which measure learning under Common Core [are underway/have just finished] at our school. The Common Core standards focus on the skills, like critical thinking and problem solving, that will help your child succeed in the future. California's updated standards also help educators teach those skills by providing learning goals that are much clearer than those we used in the past. With solid new guidelines to measure your child's progress toward those clear goals, we now can give them the individualized support they need and give you more information on how your child is doing, including how they're improving from year to year. You can see all of the Common Core standards at the Common Core website.

4) ¿De qué manera benefician los estándares Common Core a los estudiantes, maestros y padres de familia?

Las pruebas que miden el aprendizaje bajo Common Core [están en curso/acaban de terminar] en nuestra escuela. Common Core se enfoca en crecer las habilidades, tales como el pensamiento crítico y la resolución de problemas, que ayudarán a su hijo a tener éxito en el futuro. Los estándares actualizados de California también ayudan a los educadores a enseñar esas habilidades, por medio de proporcionar objetivos de aprendizaje que son mucho más claros que los que utilizábamos en el pasado. Con acceso a metrica mas firme para medir el progreso de su niño hacia esas metas claras, ahora podemos darles el apoyo individualizado que ellos necesitan y que le proporcionará a usted mayor información sobre cómo está progresando su hijo/a, incluyendo su progreso año por año. Usted puede ver todos los estándares de Common Core en el sitio de web de Common Core.

5) How will my child be tested under the updated standards?

Our students (are now taking/just finished taking) The Smarter Balanced Assessments, the tests which correspond to California's updated education standards. These assessments replace the old STAR tests. Students in grades 3-8 and 11 will take these tests on a computer a couple of hours each day over multiple days, totaling about 7-8 hours. The tests:

  • Measure what students have learned in English language arts and math throughout the year.
  • Focus on critical thinking and problem solving skills by testing students' understanding of the subjects - not just whether they got the right answer. For example, a student can be asked to edit a document to test grammar skills, or draw diagrams to solve math problems.
  • Provide your child's teacher with clear information and you with timely feedback on how your child is doing.

5) ¿Cómo van a examinar a mi hijo/a bajo los estándares de Common Core?

Nuestros estudiantes (ahora están realizando/recientemente terminaron) las evaluaciones Smarter Balanced, las pruebas que corresponden a los estándares educativos actualizados de California. Estas evaluaciones reemplazan las antiguas pruebas STAR. Los estudiantes en los grados 3 a 8 y 11 realizarán estas pruebas por computadora durante un par de horas cada día, sobre un periodo de varios dias, hasta lograr un total aproximado de 7 a 8 horas. Las pruebas:

  • Miden lo que los estudiantes han aprendido en las artes del idioma inglés y de matemáticas a lo largo del año.
  • Se concentran en el pensamiento crítico y en las habilidades de resolución de problemas al evaluar si los estudiantes comprendieron los temas, y no sólo si obtuvieron la respuesta correcta. Por ejemplo, se le puede pedir a un estudiante que edite un documento, para evaluar sus habilidades gramáticas, o que dibuje diagramas para resolver problemas de matemáticas.
  • Proporciona al maestro y a usted información clara sobre los avances de su hijo.

6) What do the Smarter Balanced test questions look like?

The Smarter Balanced Assessments test learning under the Common Core standards. Like the updated standards, they emphasize critical thinking. For some questions students can receive partial credit, and are scored on whether they demonstrate a full, partial, or limited understanding of the concept. Another feature of these computerized tests is a system called "computer adaptive testing." This means that as your child takes the test, the questions' level of difficulty will adjust based on their responses. This ensures your child is tested in a way that reflects their individual skills. You can view sample test questions in English language arts here. View sample math questions here. Watch a short video overview of Smarter Balanced here.

6) ¿Cómo se ven las preguntas de la prueba Smarter Balanced?

Las evaluaciones Smarter Balanced analizan el aprendizaje bajo los estándares Common Core. Al igual que los estándares actualizados, enfatizan el pensamiento crítico. Los alumnos pueden recibir un crédito parcial para algunas preguntas, y sus respuestas son calificadas en cuanto a si demostraron una comprensión completa, parcial o limitada del concepto. Otra característica de estas pruebas computarizadas es un sistema llamado "pruebas adaptables en computadora." Esto significa que cuando su hijo/a toma la prueba, el nivel de dificultad de las preguntas se ajustará en función de sus respuestas. También asegura que su hijo sea evaluado en una manera que refleje sus habilidades individuales. Usted puede ver las preguntas de muestra de la prueba en artes del idioma inglés aquí. Vea preguntas de muestra de matemáticas aquí. Vea un vídeo corto de la reseña de Smarter Balanced [aquí](http://bealearninghero.org/tests/smarter-

Tests and Scores

7) How are the Smarter Balanced Assessments different from the old tests and what do the scores mean? (Elementary and middle school version)

Results of our students' Smarter Balanced Assessments will be released in the coming weeks. The scores will tell you how your child is doing under Common Core, the updated learning standards for math and English language arts. These standards focus more on real-world skills like critical thinking and problem solving.

We'll send your child's results in a Student Score Report. Students will receive an overall score for each subject, ranging from 2,000 to 3,000. This score shows if students met, did not meet or exceeded expectations for their grade. The second page of the report includes a further breakdown of that score, providing individualized information on your child's academic strengths and potential challenges. This short video explains why testing student progress is important.

The new assessments are fundamentally different from the old tests, so you shouldn't try to compare these results with your child's previous scores--they're measuring different things. These results are a starting place for a detailed record of your child's progress through school, which will help you, and our school, give them the support they need to succeed. This year's tests establish a baseline, so the results won't be used to determine if your child moves on to the next grade. Read more about the Score Reports at the California Department of Education website.

7) ¿Cuáles son las diferencias entre las evaluaciones Smarter Balanced y las pruebas antiguas y qué significan los resultados?

Los resultados de nuestros estudiantes en las evaluaciones Smarter Balanced se darán a conocer en las próximas semanas. Las puntuaciones le dirán cómo su hijo/a está haciendo bajo Common Core, los estándares de aprendizaje actualizados para matemáticas y artes del lenguaje inglés. Estas normas se centran más en las habilidades del mundo real como el pensamiento crítico y resolución de problemas.

Le enviaremos los resultados de su estudiante en un informe de resultados. Los estudiantes recibirán una puntuación global para cada sujeto, que van desde 2000 a 3000 puntos. Este resultado muestra si su estudiante cumplió, no cumplió o si supero las expectativas para su grado. La segunda página del informe incluye un desglose adicional sobre la puntuación, el suministro de información individualizada sobre las fortalezas académicas de su hijo/a y las areas de desafío. Este breve vídeo explica por qué es importante medir el progreso de los estudiantes.

Las nuevas evaluaciones son fundamentalmente diferentes a las antiguas pruebas, por lo que no debe tratar de comparar estos resultados con los resultados anteriores - en lo que miden elementos diferentes. Estos resultados son un punto de partida para un registro detallado del progreso de su hijo/a a través de la escuela, que le ayudará a usted y a nuestra escuela, a dar el apoyo que necesitan los estudiantes para tener éxito. Pruebas de este año establecen una base de nivel de maestría, por lo que los resultados no se utilizarán para determinar si su hijo/a avanzara al siguiente grado. Lea más acerca de los informes de resultados en el sitio web del Departamento de Educación de California.

8) What do the Common Core standards and Smarter Balanced assessments mean for high school students planning for college?

There are a few pieces of key information parents with students preparing for college should know about the updated standards and assessments.

  • Higher education in California strongly supports Common Core, including the University of California, CSU, CCC, and Association of Independent California Colleges and Universities. Learn more about California college and university support of Common Core here and here.
  • The Smarter Balanced assessments were developed with the cooperation of the California State University System (CSU). For students planning to attend a CSU or most California community colleges, meeting/exceeding expectations on the 11th grade test can be used to prove they're ready for college level work and won't need to take remedial English or math courses. This can save time and money in the first years of college. For students who fall short of meeting the 11th grade standards, the test provides an early warning on areas to focus on during their senior year to be prepared for non-remedial course when entering college. Additional information is available here.
  • Beginning in 2016 the updated SAT will be aligned with the Common Core standards. That means the critical thinking, problem-solving and reading and writing skills emphasized by Common Core will help prepare your child for that important test.

8)¿Qué significan Common Core y las evaluaciones Smarter Balanced para estudiantes de High School a su planificación para la universidad?

Hay elementos claves que los padres de estudiantes que se estan preparando para la universidad deben de saber sobre los estándares y evaluaciones actualizadas.

  • Los colegios y las universidades en California apoyan firmemente a Common Core, incluyendo la Universidad de California, CSU, CCC, y la Asociación de Colegios y Universidades Independientes de California. Puede encontrar más información sobre la universidad de California y el apoyo de la Universidad para Common Core aquí.
  • Las evaluaciones Smarter Balanced fueron desarrolladas con la cooperación del Sistema de la Universidad Estatal de California (CSU). Para los estudiantes que planean asistir a una CSU o la mayoría de los colegios comunitarios de California, resultados que demuestren haber alcanzado o superado las expectativas en la prueba del grado 11° se pueden utilizar para demostrar que están listos para el trabajo de nivel universitario y evitar tener que tomar cursos de inglés o matemáticas correctivas. Esto puede ahorrar tiempo y dinero en los primeros años de la universidad. Para los estudiantes que no han alcanzado las expectativas en los estandares para el grado 11º, la prueba proporciona una alerta temprana en areas para enfocar sus esfuerzos durante su último año de High School para evitar tener que tomar cursos correctivos al entrar en la universidad. Información adicional está disponible aquí.
  • A partir de 2016 el SAT actualizada estará alineada con los estándares Common Core. Eso significa que el pensamiento crítico, resolución de problemas y habilidades de lectura y escritura enfatizado por Common Core ayudará a preparar a su hijo para esa prueba importante.

Understanding the Results

9) How are the new tests different from the old tests and what do the scores mean?

Results of your student's performance on the new computer-based tests have been/will soon be released. These are the tests our students took this past spring, replacing the old STAR tests. The scores you'll be receiving will tell you how your child is doing under Common Core, the updated learning standards for math and English language arts.

We'll send your child's results in a Student Score Report. Students will receive an overall score for each subject, ranging from 2,000 to 3,000. This score shows if students met, did not meet or exceeded expectations for their grade. The second page of the report includes a further breakdown of that score, providing individualized information on your child's academic strengths and potential challenges. The new assessments are fundamentally different from the old tests, so you shouldn't try to compare these results with your child's previous scores--they're measuring different things.

These results are a starting place for a detailed record of your child's academic progress, which will help you, and our school, give them the support they need to succeed. The California Department of Education has released a short video explaining the Score Reports, in Englishand in Spanish. You can read more about the Score Reports at the California Department of Education website.

9) ¿Qué es la diferencia entre las pruebas nuevas y las antiguas y qué significan los resultados? Dentro de pronto recibirá los resultados del desempeño de su hijo/a en las nuevas pruebas que tomo por computadora esta primavera pasada. Estas pruebas reemplazan las pruebas antiguas, conocidas como STAR. Las puntuaciones que usted recibirá le dirá como se está desarrollando su hijo/a bajo el Common Core, los nuevos estándares de aprendizaje actualizados para matemáticas y artes del idioma inglés.

Le enviaremos los resultados de su hijo/a en un reporte de puntuación estudiantil. Los estudiantes recibirán una puntuación global para cada sujeto, que van entre 2000 a 3000 puntos. Este resultado muestra si su estudiante logro, no logro o si excedió las expectativas para su grado. La segunda página del informe incluye un desglose adicional de la puntuación, y ofrece información individualizada sobre las fortalezas académicas y los posibles desafíos para su hijo/a. Las nuevas evaluaciones son fundamentalmente diferentes a las pruebas antiguas, por lo que no debe tratar de comparar estos resultados con los resultados anteriores porque miden cosas diferentes.

Estos resultados son un punto de partida para un registro detallado del progreso académico de su hijo/a, que le ayudará a usted, y a nuestra escuela, ofrecerles el apoyo que necesitan para ser exitosos. El Departamento de Educación de California ha publicado un vídeo breve que explica los informes de calificaciones, en Inglés y en Español. Usted puede leer más acerca del reporte de puntuación estudiantil en el sitio web del Departamento de Educación de California.

10) What does it mean if my child did not meet grade-level expectations?

This year's tests establish a baseline, and the results won't be used to determine if your child moves on to the next grade. The new tests were an adjustment for students, and it was expected that the first year's scores would leave room for significant improvement.

The new Score Reports provide more detailed information than the old STAR scores, because they pinpoint specific areas where students need more support, or where they could be accelerated in the future. You can work together with your child's teachers or school administrators to identify subjects where your child could improve, and focus on making progress in the coming school year. Testing is important, but it's only one way to gauge how students are doing. Your child's scores will be taken into account as part of a broader look at their academic progress. A guide to help you understand and use your child's Score Report is here.

10) ¿Qué significa si mi hijo/a no logro las expectativas de nivel de su grado?

Los resultados de este año serán usados para establecer una línea de base para medir el desarrollo de estudiantes bajo el Common Core. Los resultados no se utilizarán para determinar si su hijo se mueve al siguiente grado. Las nuevas pruebas fueron un ajuste significante para los estudiantes, así que se espera que los resultados del primer año dejaran margen de mejora significativa.

Los nuevos reportes de puntuación estudiantil proporcionan información más detallada a comparación a los resultados bajo las pruebas STAR, porque identifican las áreas específicas en las que los estudiantes necesitan más apoyo, o donde podrían acelerarse en el futuro. Puede trabajar en conjunto con los maestros de su hijo/a o administradores de la escuela para identificar temas donde su hijo/a podría mejorar y enfocarse para avanzar durante el próximo año escolar. La prueba es importante, pero es sólo una herramienta para medir cómo los estudiantes están progresando. Calificaciones de su hijo se tomarán en cuenta como parte de una vista más amplia de su progreso académico. Para asesar una guía para ayudarle a entender y utilizar el reporte de su hijo, haga click aquí.

11) How can I help my child make progress in school?

You can talk to your child's teachers or other school leaders about how the Common Core standards are being taught in the classroom, and where to find study guides and other tools to provide extra help at home. Talk to your child about what they're learning in school, where they feel they are doing well and where they feel they need more help.

There are many online resources to help you provide the extra support your child needs to tackle their challenges in school. This website has learning tools for each subject, broken down by grade level. You'll find information on how to make the most of the new school year here.

11) ¿Cómo le puedo ayudar a mi hijo/a a hacer progreso en la escuela?

Usted puede hablar con los maestros de su hijo/a o con otros líderes escolares acerca de cómo están implementando las normas de Common Core en el aula, y en dónde podría usted encontrar guías de estudio y otras herramientas para proporcionar ayuda adicional en casa. Hable con su hijo/a acerca de lo que están aprendiendo en la escuela, en donde se sienten que están haciendo bien y en donde se sienten que necesitan más ayuda.

Hay muchos recursos en el internet para ayudarle a proporcionar el apoyo adicional que su hijo/a necesitara para superar los desafíos en la escuela. Este sitio web tiene herramientas de aprendizaje para cada sujeto, desglosados por nivel de grado. Encontrará información sobre cómo aprovechar al máximo el nuevo año escolar aquí

12) What do the Common Core standards and the new assessments mean for high school students planning for college?

There are a few pieces of key information parents with students preparing for college should know about the updated standards and assessments.

  • Higher education in California strongly supports Common Core, including the University of California, CSU, CCC, and Association of Independent California Colleges and Universities. Learn more about California college and university support of Common Core here andhere.
  • The new assessments were developed with the cooperation of the California State University System (CSU). For students planning to attend a CSU or most California community colleges, meeting/exceeding expectations on the 11th grade test can be used to prove they're ready for college level work and won't need to take remedial English or math courses. This can save time and money in the first years of college. For students who fall short of meeting the 11th grade standards, the test provides an early warning on areas to focus on during their senior year to be prepared for non-remedial course when entering college. Additional information is available here.
  • Beginning in 2016 the updated SAT will be aligned with the Common Core standards. That means the critical thinking, problem-solving and reading and writing skills emphasized by Common Core will help prepare your child for that important test.

12) ¿Qué significan las normas de Common Core y el nuevo sistema de evaluacion para estudiantes de preparatoria a su planificación para la universidad?

Hay elementos claves que los padres de estudiantes que se estan preparando para la universidad deben de saber sobre los estándares y evaluaciones actualizadas.

  • Los colegios y las universidades en California apoyan firmemente a Common Core, incluyendo la Universidad de California, CSU, CCC, y la Asociación de Colegios y Universidades Independientes de California. Puede encontrar más información sobre la universidad de California y el apoyo de la Universidad para Common Coreaquí.
  • Las evaluaciones Smarter Balanced fueron desarrolladas con la cooperación del Sistema de la Universidad Estatal de California (CSU). Para los estudiantes que planean asistir a una CSU o la mayoría de los colegios comunitarios de California, resultados que demuestren haber alcanzado o superado las expectativas en la prueba del grado 11° se pueden utilizar para demostrar que están listos para el trabajo de nivel universitario y evitar tener que tomar cursos de inglés o matemáticas correctivas. Esto puede ahorrar tiempo y dinero en los primeros años de la universidad. Para los estudiantes que no han alcanzado las expectativas en los estandares para el grado 11º, la prueba proporciona una alerta temprana en areas para enfocar sus esfuerzos durante su último año de High School para evitar tener que tomar cursos correctivos al entrar en la universidad. Información adicional está disponible aquí.
  • A partir de 2016 el SAT actualizada estará alineada con los estándares Common Core. Eso significa que el pensamiento crítico, resolución de problemas y habilidades de lectura y escritura enfatizado por Common Core ayudará a preparar a su hijo para esa prueba importante.

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